Pastora libanesa elegida como presidente

La Rev. Najla Kassab, ministra del Sínodo Evangélico Nacional de Siria y El Líbano (NESSL, por sus siglas en inglés), ha sido electa como nueva presidenta de la Comunión Mundial de Iglesias Reformadas (CMIR), que agrupa a más de 225 iglesias en más de 110 países.

“Con su experiencia y muchos dones, la visión, la perspicacia, la fuerza espiritual y la gracia de Najla, ella se convierte en la persona adecuada para dirigirnos como presidenta”, dijo Alison McDonald, moderadora del Comité de Nominaciones que presentó una lista de nominados y nominadas para el Comité Ejecutivo de la CMIR en su Asamblea General.

Las elecciones tuvieron lugar el 7 de julio, último día de la Asamblea que se ha reunido en la ciudad alemana de Leipzig desde el 29 de junio. De los 22 miembros del nuevo Comité Ejecutivo, 10 son hombres y 12 mujeres; 15 son ordenados y 7 son laicos. Cinco de los miembros del Comité Ejecutivo son jóvenes adultos menores de 30 años, incluyendo uno de los vicepresidentes.

Kassab, de 52 años, es miembro del Comité Ejecutivo de la CMIR desde 2010. Como directora del Departamento de Educación Cristiana de NESSL, fue la primera mujer en recibir una licencia de predicación en su iglesia y, en marzo de 2017, la segunda mujer en ser ordenada. Kassab tiene una licenciatura en Educación Cristiana de la Escuela de Teología del Cercano Oriente, y se graduó con una Maestría en Divinidades en el Seminario Teológico de Princeton (EE.UU.) en 1990.

“Desde 1993 he estado luchando por que las mujeres sean ordenadas en el Medio Oriente, y agradezco a Dios que hace dos meses dos mujeres fueron ordenadas pastoras allí”, dijo Kassab en una conferencia de prensa después de su elección. “Defiendo, como dije, la igualdad de derechos de las mujeres para utilizar plenamente sus talentos en la vida de la iglesia y para que la iglesia crezca a través del talento de las mujeres”.

Entre sus prioridades se encuentran el fortalecimiento de las regiones de la CMIR y el apoyo a los y las jóvenes. “Este es un tiempo para escucharles, para luchar con ellos y ellas, para escuchar su contribución a la vida de la iglesia”, dijo Kassab.

Señaló que, en algunos temas, las iglesias miembro de la CMIR tienen puntos de vista diferentes. “La prioridad es sentarse alrededor de la mesa y escucharse unos a otros en un espíritu de discernimiento y diálogo guiado por el Espíritu Santo”.

Subrayó la importancia del ecumenismo en la vida de la CMIR. “Como reformados y reformadas no podemos sobrevivir sin el ecumenismo”, dijo. “Lo que sucedió en Wittenberg es una fuerte declaración ecuménica de las iglesias”.

Los cuatro vicepresidentes elegidos en la Asamblea General son el Rev. Dr. Samuel Ayete-Nyampong (Ghana), la Rev. Dr. Lisa Vander Wal (Estados Unidos), la Rev. Sylvana Maria Apituley (Indonesia) y Raissa Vieira Brasil (Brasil) .

Ayete-Nyampong ha sido secretario de la Asamblea General de la Iglesia Presbiteriana de Ghana desde 2012. Anteriormente fue responsable de las relaciones y asociaciones internacionales y ecuménicas de la iglesia, como director de Relaciones Ecuménicas y Sociales.

Vander Wal actualmente ejerce en la Iglesia Reformada Lisha’s Hill en Colonie, Nueva York. Es ex-presidenta del Sínodo General de la Iglesia Reformada de América y moderadora de la Comisión sobre la Unidad de los Cristianos de la Iglesia Reformada de América. Es coordinadora del Comité Directivo del Consejo de Área del Caribe y Norteamérica (CANAAC, por sus siglas en inglés) y ha sido miembro del Comité Ejecutivo de la CMIR desde 2010.

Apituley, de la Iglesia Protestante de Indonesia Bagian Barat, es actualmente asesora principal de la Oficina Ejecutiva del Presidente de la República de Indonesia. También ha trabajado como asesora especial de la Ministra de Autonomía de la Mujer y Protección de la Infancia y como Directora Ejecutiva de la Conferencia de Indonesia sobre la Religión por la Paz. Ha sido profesora y miembro de la facultad en el Seminario Teológico de Yakarta desde 1997.

Brasil, de la Iglesia Presbiteriana Unida de Brasil, es abogada y egresada de la Universidad Federal de Minas Gerais. Ella está involucrada activamente con los adolescentes y adultos jóvenes de su iglesia a nivel local y nacional. Actualmente es vice-moderadora de la juventud de su iglesia y fue delegada en 2016 en la Asamblea General de la Alianza de Iglesias Presbiterianas y Reformadas de América Latina (AIPRAL).

El Dr. Johann Weusmann, miembro de la Iglesia Evangélica Reformada de Hannover, ha sido reelegido a un segundo mandato como tesorero general. Abogado, ha sido vicepresidente de la Iglesia Evangélica en Renania desde 2013 y su principal asesor legal.

También Fueron elegidos miembros del Comité Ejecutivo:

  • Clayton Da Silva (Iglesia Presbiteriana Independiente de Brasil)
  • Diana Erdélyi (Iglesia Reformada Húngara)
  • Hilary Hagar (Iglesia Presbiteriana de Canadá)
  • Hefin Jones (Unión de Independientes Galeses)
  • Annabell Lallaram-kelawan (Iglesia Presbiteriana en Trinidad y Tobago)
  • Hong Jung Lee (Iglesia Presbiteriana en Corea)
  • Coutinho Maravilhoso Moma (Iglesia Evangélica Congregacional en Angola)
  • Veronica Muchiri (Iglesia Presbiteriana en el Este de África)
  • Herbert Nelson (Iglesia Presbiteriana (EE.UU.))
  • Tibonge Ng‘ambi (Iglesia Presbiteriana en Zambia)
  • Hannah North (Iglesia Presbiteriana Aoteara, Nueva Zelanda)
  • Claudio Pasquet (Iglesia Valdense)
  • Khid-arn Prawate (Iglesia de Cristo en Tailandia)
  • Milciades Pua (Iglesia Presbiteriana de Colombia)
  • Mary Ekinde Salle (Iglesia Presbiteriana en Camerún)
  • Susan Thomas (Iglesia de India Meridional)

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